A legenda szerint, amikor egy spártai anya vagy feleség csatába küldte a fiát/ férjét, és a kezébe adta a pajzsát, ezekkel a szavakkal búcsúzott el tőle: "Ezzel vagy ezen". Ha visszatér, hozza vissza a pajzsát, mert az azt jelenti, hogy becsülettel harcolt. Ha meghal, a pajzsán hozzák vissza, mert az azt jelenti, hogy becsülettel harcolt. Akinek nincs meg a pajzsa, az megfutamodott, meghátrált, menekült, netán feladta a harcot. Ez volt a legnagyobb szégyen - feladni, menekülni. Inkább legyen valaki halott, semmint gyáva. A csatából pajzs nélkül hazatérőket legjobb esetben megtűrték, de gyakori volt, hogy az ilyen becsületre nem méltóakat 'elveszejtették'. A spártai ember egyetlen kincse a becsülete. És ezt tényleg komolyan vették.

   Nem véletlen a Leonidas-szobor felirata sem: "MOLON LABE" - gyere és vedd el. Tehát nem fogom feladni, nem fogok elmenekülni, ha el akarod venni a pajzsom, az életem, küzdj meg érte, mert nem adom olcsón!